Categories
Health news

มะเขือเทศตัดต่อยีนพร้อมขายในอังกฤษเร็วๆ นี้

มะเขือเทศที่ช่วยเพิ่มวิตามินดีในร่างกายอาจเป็นหนึ่งในพืชดัดแปลงพันธุกรรมชนิดแรกที่ได้รับอนุญาตให้จำหน่ายในอังกฤษ
นักวิจัยในนอริชสร้างพืชโดยปิดโมเลกุลเฉพาะในรหัสพันธุกรรมของพวกมัน

การเรียกเก็บเงินจะได้รับการแนะนำในวันพุธเพื่ออนุญาตให้มีการปลูกพืชดัดแปลงพันธุกรรมในเชิงพาณิชย์ในอังกฤษ

ปัจจุบันเทคนิคนี้ไม่ได้ใช้สำหรับการผลิตอาหารในสหราชอาณาจักรเนื่องจากกฎที่กำหนดโดยสหภาพยุโรป แต่Brexit ทำให้สหราชอาณาจักรสามารถกำหนดกฎเกณฑ์ของตนเองได้

หนึ่งในหกคนในสหราชอาณาจักรขาดวิตามินดี ซึ่งมีความสำคัญต่อกระดูกและกล้ามเนื้อที่แข็งแรง และช่วยลดความเสี่ยงของโรคมะเร็ง

Prof. Cathie Martin ซึ่งเป็นผู้นำการวิจัยที่ John Innes Centre กล่าวว่าการพัฒนาที่ตีพิมพ์ใน Nature Plantsอาจเป็นประโยชน์อย่างมหาศาล

“สำหรับมนุษย์แล้ว การตากแดดครึ่งชั่วโมงทุกวันก็เพียงพอแล้วที่จะสร้างวิตามินดีให้เพียงพอ แต่ผู้คนจำนวนมากไม่มีเวลาอยู่ข้างนอก นั่นคือเหตุผลที่พวกเขาต้องการอาหารเสริม มะเขือเทศเองก็สามารถให้วิตามินดีอีกแหล่งหนึ่งได้ อาหารของพวกเขา”

หากกฎหมายของรัฐบาลผ่านรัฐสภาได้สำเร็จ ผลไม้ที่เสริมวิตามินอาจเป็นหนึ่งในพืชดัดแปลงพันธุกรรมชนิดแรกที่ได้รับอนุญาตบนชั้นวางซุปเปอร์มาร์เก็ตในอังกฤษ

การแก้ไขยีนเป็นเทคโนโลยีที่ค่อนข้างใหม่ มันเกี่ยวข้องกับการเปิดและปิดยีนโดยการตัดส่วนเล็ก ๆ ของ DNA ของพืชออก เทคนิคการดัดแปลงพันธุกรรมแบบเก่านั้นเกี่ยวข้องกับการใส่ยีนเข้าไป บางครั้งมาจากสายพันธุ์ที่ต่างกันโดยสิ้นเชิง

ข้อ จำกัด ของสหภาพยุโรปหมายความว่าทั้งสองวิธีถูกห้ามอย่างมีประสิทธิภาพในยุโรปเป็นเวลาหนึ่งในสี่ศตวรรษ

ทั้งสองวิธีใช้ในประเทศอื่นเพื่อผลิตอาหาร แต่สหภาพยุโรปได้กำหนดกฎระเบียบที่เข้มงวดเกี่ยวกับพืชดัดแปลงพันธุกรรมเมื่อ 25 ปีที่แล้ว เนื่องจากความกังวลด้านความปลอดภัยและการคัดค้านของสาธารณชนต่อเทคโนโลยี พืชดัดแปลงพันธุกรรมจะอยู่ภายใต้ข้อบังคับเดียวกัน

ปัจจุบันสหราชอาณาจักรปฏิบัติตามกฎระเบียบของสหภาพยุโรปในด้านเทคโนโลยีทั้งสอง

พืชดัดแปลงพันธุกรรมหรือจีอีใหม่ใดๆ จะต้องได้รับการประเมินความปลอดภัยทางวิทยาศาสตร์ ซึ่งอาจใช้เวลาประมาณห้าปี พ่อพันธุ์แม่พันธุ์พืชเชื่อว่าเป็นภาระและมีราคาแพงเกินไป ดังนั้นอย่าลงทุนในเทคโนโลยีในยุโรป นอกจากนี้ พันธุ์ใหม่ใดๆ ที่ผ่านการทดสอบความปลอดภัยของสหภาพยุโรปจะต้องได้รับการอนุมัติจากเสียงข้างมากที่รัฐสภายุโรป

ผู้ปรับปรุงพันธุ์พืชเชื่อว่าความขัดแย้งทางการเมืองรุนแรงเกินไปสำหรับการอนุมัติพันธุ์ GM หรือ GE ใหม่ กฎระเบียบดังกล่าว อุตสาหกรรมพืชได้ป้องกันการผลิตอาหารดัดแปลงพันธุกรรมในเชิงพาณิชย์ในยุโรปอย่างมีประสิทธิภาพ

รัฐบาลสหราชอาณาจักรได้ตัดสินใจว่าการแก้ไขยีนนั้นปลอดภัยต่อการใช้งาน และจะมีการออกกฎหมายในวันพุธ เพื่อให้สามารถพัฒนาเชิงพาณิชย์ในอังกฤษได้ กฎระเบียบเกี่ยวกับพืชดัดแปลงพันธุกรรมจะไม่ผ่อนคลายในขั้นตอนนี้

George Eustice รัฐมนตรีสิ่งแวดล้อมกล่าวกับ BBC News ว่าการเปลี่ยนแปลงกฎหมายมีความจำเป็นเพื่อต่อสู้กับผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

”ความจริงก็คือเราต้องการพืชที่ทนต่อความแห้งแล้งมากขึ้น และในขณะที่เราพยายามและลดการใช้สารเคมีกำจัดศัตรูพืช เราจำเป็นต้องผสมพันธุ์ในพืชที่ต้านทานโรคตามธรรมชาติและเทคโนโลยีการเพาะพันธุ์ที่แม่นยำนี้ทำให้คุณมีความสามารถ นั่น; มันให้ความสามารถในการเปลี่ยนลักษณะในพืชได้เร็วกว่าที่คุณทำได้โดยการปรับปรุงพันธุ์แบบปกติ แต่มันไม่เหมือนกับการดัดแปลงพันธุกรรม”

ข้าวบาร์เลย์ชนิดใหม่ที่ได้รับการทดสอบโดยผู้ปรับปรุงพันธุ์พืช KWS ในเฮิร์ตฟอร์ดเชียร์จะใช้เวลาสิบสองปีในการออกสู่ตลาดโดยใช้เทคนิคการเพาะพันธุ์แบบเดิม บริษัทอ้างว่าการแก้ไขยีนจะช่วยลดเวลาดังกล่าวได้อย่างมาก
Nigel Moore จาก KWS บริษัทเพาะพันธุ์พืชใน Hertfordshire ซึ่งผลิตข้าวสาลีและข้าวบาร์เลย์ให้การต้อนรับการพัฒนาดังกล่าว

“ด้วยพันธุ์ที่เราเห็นในอังกฤษ โดยทั่วไปแล้วเราต้องใช้เวลา 12 ปีในการผลิตสายพันธุ์ใหม่ การตัดต่อยีนทำให้เราสามารถตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงของเกษตรกรได้รวดเร็วยิ่งขึ้น”

KWS ได้พัฒนาข้าวสาลีและข้าวบาร์เลย์สายพันธุ์ใหม่ให้กับเกษตรกรมาเป็นเวลา 150 ปีโดยใช้เทคนิคการผสมข้ามพันธุ์แบบดั้งเดิม นายมัวร์กล่าวว่าบริษัทจำเป็นต้องใช้การตัดต่อยีนเพื่อผลิตพันธุ์ใหม่ตามที่เกษตรกรต้องการ

“ถ้าเราคิดถึงการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว: การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ความจำเป็นในการลดปุ๋ยไนโตรเจน จำเป็นต้องใช้ยาฆ่าแมลงน้อยลง ยิ่งเราได้รับการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมที่เราต้องการเร็วเท่าใด เราก็จะสามารถปรับให้เข้ากับโลกที่เปลี่ยนแปลงไปได้อย่างรวดเร็ว เรา”.

Ms O’Neill ยังสงสัยว่าการผ่อนคลายกฎระเบียบที่ใช้กับอังกฤษเท่านั้นจะไม่เกิดขึ้นในส่วนอื่น ๆ ของสหราชอาณาจักรซึ่งจะทำให้พวกเขาตัดสินใจเกี่ยวกับการใช้เทคโนโลยีนี้ด้วยตัวเองได้อย่างไร

“ห่วงโซ่อาหารไม่ได้ดำเนินการในอังกฤษเท่านั้น แต่ดำเนินการทั่วสหราชอาณาจักร ใครกันที่จะกันไม่ให้อาหารดัดแปลงพันธุกรรมหมดไปจากอาหารในสกอตแลนด์และเวลส์?

ลูกค้าต้องการทางเลือกอย่างมีข้อมูลและจะได้รับก็ต่อเมื่อ GMOs ในห่วงโซ่อาหารสามารถตรวจสอบย้อนกลับได้”

Nigel Moore จาก KWS ตอบโดยกล่าวว่ามีการวิเคราะห์พันธุ์พืชดัดแปลงยีนใหม่เพื่อให้แน่ใจว่าไม่มี DNA ใหม่อยู่ในนั้นก่อนที่จะได้รับการอนุมัติให้ใช้งาน และการประเมินทางวิทยาศาสตร์จำนวนหนึ่งได้ตัดสินเทคโนโลยีการแก้ไขยีนว่าปลอดภัย

นอกจากนี้ เขายังเชื่อว่าอาหาร GE ที่ปลูกในอังกฤษจะไม่สามารถไปยังส่วนอื่นๆ ของสหราชอาณาจักรได้

“ห่วงโซ่อุปทานทางการเกษตรมีความสามารถในการส่งมอบความต้องการของแบรนด์ เช่น อาหารปลอดกลูเตนและอาหารออร์แกนิกให้ได้มาตรฐานที่สูงมาก”

รัฐบาลสก็อตแลนด์คัดค้านการปลูกพืชดัดแปลงพันธุกรรมมาอย่างยาวนาน ข้อโต้แย้งของพวกเขาคือพวกเขาต้องการปกป้อง “ความบริสุทธิ์” ของภาคอาหารและเครื่องดื่มของสกอตแลนด์ แต่ตอนนี้เป็นการต่อต้านโดยตรงต่อ NFU Scotland ซึ่งทำให้เกษตรกรชาวสก็อตเสียเปรียบในการแข่งขัน

โฆษกรัฐบาลเวลส์กล่าวว่า: “เราไม่มีแผนที่จะแก้ไขข้อบังคับการปล่อย GMO โดยเจตนาที่มีอยู่ในเวลส์และจะคงไว้ซึ่งแนวทางการป้องกันไว้ก่อนต่อการดัดแปลงพันธุกรรม

การปลูกพืชจีเอ็มโอในไอร์แลนด์เหนือถูกห้ามในเวลาเดียวกันกับในสกอตแลนด์และเวลส์ในปี 2558 และได้มีการกล่าวกันว่าการตัดสินใจนั้นจะมีขึ้นในอนาคตอันใกล้